Classics Challenge 05 - Paris Epernay @Sophie Gateau

Paris Epernay Reims : Classics Challenge

François Paoletti est un cycliste pas comme les autres : les amoureux de 200, entre autres, le connaissent forcément. Auteur, organisateur, journaliste, il a créé un mouvement qui n’est pas prêt de s’arrêter : les Classics Challenge. Depuis le lancement, je suis cette petite aventure prendre de l’ampleur. C’est lors de la 5ème édition des CC Paris que j’ai enfin pu découvrir ce petit bijou pour tous les amoureux de vélo. Retour sur un Paris Épernay pas comme les autres !

Classics Challenge, c’est un parcours mythique chaque mois au départ de Paris avec pour objectif, pour les amoureux de bicyclettes, de revisiter les anciennes classiques.
Autant dire que depuis son apparition sur les réseaux sociaux en 2016, je suis ce mouvement avec envie, étant moi-même passionné par ces balades au long cours vers la province.
La base line est on ne peut plus claire : Liberté, Gratuité, Fraternité. Tous les ingrédients pour des journées mémorables. A cela s’ajoute une envie de partage incroyable, et des parcours aux petits oignons à travers nos belles campagnes.

Classics Challenge 05 - Paris Epernay @Sophie Gateau

Classics Challenge 05 – Paris Epernay @Sophie Gateau

Alors, en ce samedi matin, c’est le sourire aux lèvres que j’enfourche mon vélo à 6h, dans la nuit noire, direction le Vélodrome Jacques Anquetil à Vincennes. Une traversée du Paris qui se réveille afin de me réchauffer sur 30 km et tester les lampes et autre veste fluo spéciale vélotaf.

Classics Challenge 05 - Paris Epernay @Sophie Gateau

Classics Challenge 05 – Paris Epernay @Sophie Gateau

L’inscription se fait quelques semaines à l’avance en ligne, gratuitement. Une trace GPS est fournie avec quelques indications, mais le maître mot reste l’autonomie.
Classics Challenge fournit un cadre aux amoureux de belles balades, un point de rendez-vous, une trace, une âme, une passion, une énergie. A nous, cyclistes, de saisir cette opportunité, de la faire vivre, de transmettre et d’insuffler cette énergie à la pédale, dans nos discussions au sein des différents pelotons.
Personne ne prendra celui des 35km/h et plus, mais le groupe des 30-35 km/h est important et affûté. Je n’ose pas m’y mesurer attendrais le départ des 27-30 km/h à 7h30 du matin. Nous serons poursuivis par les 25 – 27km/h.
Après les consignes d’usage, nous sommes une trentaine à nous élancer dans le lever du jour. 100 à 150 personnes seront au rendez-vous ce jour pour rallier Epernay.
Nous longeons d’abord la Marne, sur de belles pistes cyclables, par 4 degrés. La brume sur l’eau et le soleil en face nous régalent et réchauffent nos cœurs et nos discussions, bien que nos doigts soient bien gelés ! Rien que pour ces images à jamais gravées dans ma tête, je ne regrette pas l’aventure.
La suite ? Encore meilleure : la trace est tout simplement magnifique. Un dédale de petites routes à travers notre campagne ou la brume a parfois bien du mal à s’échapper. Que la France est belle. Qu’elle est paisible. Alors certes, le goudron est parfois pas terrible (pneus solides nécessaires !), les coups de cul vont finir de bien vous réveiller, mais vous serez gâté par des paysages superbes. Ces routes ne doivent pas voir beaucoup de voitures, en tout cas, nous, n’en verrons quasiment aucune, c’est incroyable !
Je me laisse parfois décrocher de mon groupe tranquille pour admirer le paysage et prendre du plaisir à jouer au chasseur derrière le peloton. Parfois je prends les devants pour tracer la route et indiquer le chemin à ceux qui n’ont pas de GPS. L’ambiance est conviviale, le partage le maître mot, les arrêts se font en groupe.
Le soleil nous réchauffant, nous rattrapons le groupe précédent, qui a eu quelques nombreuses crevaisons.
Cela me permet de sauter dans ce groupe plus rapide qui sied mieux à mon coup de pédale, mais dont l’ambiance est toute aussi bonne. Parfois, au détour d’une belle côte, François et sa photographe Sophie Gateau nous surprennent pour quelques photos. Peut-être la seule voiture croisée !

 

Classics Challenge 05 - Paris Epernay @Sophie Gateau

Classics Challenge 05 – Paris Epernay
@Sophie Gateau

Quelques kilomètres en compagnie de finishers de la Transcontinentale Race, cette course qui me fait aussi peur qu’elle me fait rêver,  toujours dans des coins superbes de notre France.
Nous arrivons dans les vignobles d’Epernay avec les premières grandes Maisons de Champagne. Le temps pour Arnaud et moi de prendre la poudre d’escampette direction Epernay.
La discussion portera sur l’Ultra cyclisme, Arnaud étant le meilleur français à ce jour sur la RAAM (Race Across America) soit 5000 km en 11J 2h 38min avec assistance, entre autre, évidemment. Les chiffres parlent d’eux même. Une belle leçon de cyclisme pour l’apprenti aventurier que je suis !
Petite erreur d’inattention en arrivant à Epernay, je décide de laisser quelques centimètres de vêtements et de peau contre un mur qui se trouvait là. Heureusement, sans trop de conséquences.

Gare d’Epernay, il est temps de remplir les bidons pour la première fois ! Arnaud, n’est pas ultra cycliste pour rien : quand je lui propose d’aller voir la cathédrale de Reims, 40 km plus loin, il n’hésite pas une seconde. Il est déjà sur son vélo à m’attendre. La traversée de la Montagne de Reims se fera tout en discussions, au milieu des vignes et des paysages sur la vallée de la Marne.
Une photo devant la cathédrale, avant que quelques gouttes nous envoient à la gare TGV. Il n’est pas 16h, le train pour Paris part à 18h20 : nous avons le temps de manger des sandwichs et discuter d’ultra cyclisme. Je ne pouvais pas trouver meilleur compagnon !

Classics Challenge 05 - Paris Epernay @Sophie Gateau

Classics Challenge 05 – Paris Epernay @Sophie Gateau

Vous l’avez compris, les Classics Challenge c’est le rendez-vous des amoureux de balades au long court : partage, autonomie, bons mots, beaux paysages, routes perdues, gravel même, liberté, fraternité… et tout cela gratuitement. Merci François et les partenaires de Classics Challenge de nous permettre ces belles expériences. Vivement le prochain !

Pour ma part, cette journée comptera plus de 270 km et moins de 10h de pédalage, mais surtout des centaines de souvenirs.

Allez-y, roulez !

Merci à la talentueuse Sophie Gateau pour les photos que vous trouverez sur cette page.

La trace Strava : https://www.strava.com/activities/1186544663

 

Classics Challenge 05 - Paris Epernay @Sophie Gateau

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5 réflexions au sujet de « Paris Epernay Reims : Classics Challenge »

  1. Ping : Paris - Rouen en vélo - Mangeur de Cailloux

  2. Christophe Lenoir

    Très beau récit ! j’étais dans le groupe 25-27, à un rythme un peu plus tranquille mais je me retrouve exactement dans tes descriptions. Bravo pour le petit détour par la montagne de Reims

    Répondre
  3. Romain

    Encore une découverte ! Je trouve l’idée / l’évènement bien pensée.
    Les photos et le récit donnent envies d’être présent. Tu as du passer une bonne journée !

    Répondre

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